英語全般

外国人とのメールやチャットで英語のライティング力アップ!

2018年10月19日

英語を学習しているあなたは、ライティング力アップのために何か努力はしていますか?

気軽にできて、効果があって、楽しくて、でもライティング力もアップできる勉強法・・・・・

色々ありますが今回は外国人とのメール・チャットのやりとりを紹介したいと思います。

 

メールやチャットを使ったライティング上達法を勧める理由

なぜライティング力アップのために外国人とメールやチャット?なんで?って思っているあなた。

私がこの方法をお勧めする理由は、とても楽しく効果も抜群だからです。

私の性格上、英語の勉強とはいえ楽しくないことは全く続きません。ですから常に楽しみながら英語力アップする方法を考えています。

主な理由は以下の3つです。

 

理由1.相手がいるので楽しい話題を選ぶ

一人で英語日記をつけることもライティングにはとても効果的ですが、誰にも読まれないということで、つい本音を書いてしまいがちです。

「仕事で疲れた」「学校で嫌なことがあった」etc.

英語で文章を書く度に不満や愚痴などネガティブなことばかりをテーマにしているとそのうち英語のライティング自体に嫌気がさしてきます。

 

でも誰かとのやり取りだと、メッセージを受け取った相手の気持ちも考えてできるだけ当たり障りのない楽しい話題を選びますよね?私の経験上、そうすると英語でメールのやりとりが楽しいものとして脳が認識するようになると思うのです。

それに、自分が一生懸命書いた文章に対して反応が返ってくると単純に嬉しいものですよね。

 

理由2. 分からないところはちゃんと調べる癖がつく

これは私だけかもしれませんが、一人で行う英語日記だと書きたいことがあっても表現が分からない場合、調べるのが面倒で、適当な英文で書いてしまうことがありました。

ですが、友人とのやり取りの場合、意味不明な文章を送るわけにもいきませんので分からない単語や文法を調べて、できるだけまともな文を送ろうと努力します。

そうやって努力して調べながら書いているうちに、それまで使ったことがなかった構文などもいつの間にか習得していきます。(私は完了形が特に苦手だったのですが、メールを毎日するようになって克服しました)

また、口から出た瞬間に消えていく言葉とは違い、文章は後に残ります。話し言葉なら片言で知っている単語を並べているだけでなんとなく通じることがありますが、文章の場合そうはいきません。きちんと前後の流れを考えた上で文章を組み立てなければなりません。

自ら甘えられない環境を作ることで上達も早くなります。

 

理由3. 参考書とは違った、生きた英語が学べる

不思議なことに、テキストブックに向って勉強している時は新しい単語や言い回しがでてきてもスルーしてしまったりするのですが、友人からのメールだと「何これ?調べてみよう」「自分でも使ってみよう」という気になることが多いのです。

自分だけに向けて書いてくれた文章だからでしょうか。

テキストの文章よりも印象に残りやすいです。

また言葉とは日々変化しているものですが、今現在英語で生活している人とメールやチャットでやりとりすると、もう誰も使わなくなった死語を覚えることもありません。参考書は参考書の良さがありますが、時には表現が古すぎて使えないことも。

その点、人とのやりとりだと生きた英語が身につきます。
 
 
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私自身、ライティングが上達したのはメールやチャットがきっかけだった


 
私は高校生のころ、英文が大の苦手でした。
文章を読むのも嫌い、書くのなんてもっと嫌いでした。

でも、英語研修で外国人の友人ができてからは、生活が変わりました。

日本に帰国し、直接会えなくなった代わりに毎日メールのやりとりをするようになったのです。

 

初めはメールをもらってもどうやって返事をすればいいかもわからないような状態でした。
それまで英語でのメールなんて経験がなかったのですから。

一人で、下手なりに英文を作って返事をしたり、辞書の例文を見て行って自分が書きたい内容に似た文章を探したり、時には学校の先生に添削してもらってから返事をしたり・・・。

 

そもそも相手が書いていることが理解できないことも多く、頓珍漢な返信もたくさんしたと思います。

また、書きたいことがあってもどう表現していいのかわからず苦労しました。

自分で作った文章が、メールに適しているのか、それとも表現が硬すぎるのか、カジュアルすぎるのか、本当に何もわかりませんでした。
 
 
そんな時にすごく役に立ったテキストがあるのでご紹介したいと思います。
 
 

英会話でのメールのやりとりにとても役立った参考書

ネイティブらしい表現がわからず困った時によく利用したのが下の本です。

これは主に英会話用テキストですが、初心者が自然な英語表現を身につけるのに非っ常ーーーに役立つフレーズが満載なのでオススメです。
 
メールでも使える表現ばかりです。
 

CD付 ネイティブなら子どものときに身につける 英会話なるほどフレーズ100 (スティーブ・ソレイシィの英会話シリーズ)

 
これを買ってからは英語で表現できる内容が一気に増えたこともあり、メールの回数もどんどん多くなっていきました。

毎日1通ずつだったのが毎日2~3通のやりとりに変わり、さらにはリアルタイムでチャットまでするようになっていました。
 
チャットとなると、フレーズ集を見ながら文章を書き、それをゆっくり推敲するというわけにはいきません。
リアルタイムでのやりとりなのでのんびりしている時間もなく、本当にハードルが高かったのですが、随分鍛えられました。
 
その後も定期的にメールやチャットをしていたのが私のライティング上達のきっかけになったのは言うまでもありません。

 

 

そもそも外国人の友人がいない?そんなときは言語交換アプリを利用してみよう

最近は本当に様々な言語交換アプリがありますが、私が使っているのはTandem(タンデム)です。

今私は英語以外にも数か国語勉強しており、それらの言語を母国語とする人たちと交流しています。
 
 

言語交換アプリと言えども、なんだか出会い系みたいで怪しいな~なんて思っている方もいると思います。
 
でもタンデムは出会い目的で登録している人が比較的少なく、真面目に国際交流、言語交換をしたい人と出会える可能性が高いです。(一応出会い目的の使用は禁止されています。)
 
とはいえ中には出会い目的の人も紛れ込んでいるかもしれないのでそういうのが煩わしい場合は、
プロフィールに「出会いは求めていません」などと書いておくと多少は効果があるかと思います。
 
 
 
私は毎日色んな人からメールをもらいますが、何度かのやり取りを経て最終的に残るのはいつも数人です。
語学のためとはいえタイプが合うか合わないかは大事なのでよく見極めてください。
 
やたら個人情報を知りたがる人や、すぐ他のSNSで繋がりたがる人は避けた方が無難だと思います。
そういう意味ではアプリも実際の人間関係と変わりありません。
 
 

私は現在日常的にメッセージのやりとりをしている人が6~7人います。
 
その全員が親切で勉強熱心な人ばかりなので、彼、彼女たちが頑張っている姿を見ているとこちらのモチベーションも高まり、とても助かっています。
 
中には、日本語の勉強を始めてたった5か月だというのに、平仮名、カタカナ、漢字を使い上手に文章を組み立ててメッセージを送ってくれる強者もいます。
そういう人とやり取りしていると、「勉強している期間は関係ない。まだ始めて1年しか経ってないから~なんていうのは言い訳にしかならないな」と背筋が伸びる思いです。
 
タンデムを始めてから、日常的にその言語でメッセージのやり取りをするようになり、ライティングに慣れてきました。
 
 

また、タンデムはメッセージ(ライティング)だけのアプリではありません。

留守電のように音声メッセージを送ることも可能ですし、無料通話もできます。

使い方次第で、ライティング、リーディング、スピーキングの3つが上達する優れたアプリです。

発音が分からない場合に音声メッセージに吹き込んでもらうことも可能ですし、自分の発音をチェックしてもらいたい時などにも音声メッセージは助かります。

気分やタイミングでメールにしたり、音声メッセージを残したり、電話のように会話ができたりするので本当に便利です。

英語のために外国人の知り合いが欲しいと思っている方に、タンデムはオススメです。
 

タンデムに関する記事も書いていますので気になる方はどうぞ。
↓  ↓  ↓  ↓  ↓  ↓
【言語交換アプリ】Tandemで無料の英会話パートナーを見つけよう!
 
 

外国人とのメールやチャットでライティング力アップ、まとめ

 
外国の人たちとの交流は、ライティング力アップだけでなくお互いの文化や習慣などを知ることもでき、とても楽しいです。

メールやチャットのやり取りに慣れてくると、確実にリーディング力もライティング力も上がっています。

正しく使って語学力アップと国際交流を楽しみましょう!



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初めまして。私はアメリカ在住のオリビアです。植物が大好きな猫を飼っています。UFOやネイティブアメリカンに興味津々。また砂漠と海とバチャータ、薔薇風味の食べ物が大好きな変わり者。多趣味だけど飽きっぽく、長年ずっと継続しているのは語学の学習のみ。よろしくお願いします。
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