文化(アメリカ・NYC)

ニューヨークで外国人の友達を作るならMeetupがオススメ

2018年10月24日

せっかくニューヨークで住み始めたのになかなか友達ができない・・・と孤独を感じているあなた。

かつて私も同じような悩みを持っていました。

 

ニューヨーク市の人口は860万人以上だというのに、なぜ友達ができないの?人口50万弱の地方都市(地元)では普通にたくさん友達がいたのに・・・と涙を流していた私ですが、今ではそんな過去がウソのように、多くの友人に恵まれて過ごしています。スミマセン、涙は大袈裟です!

 

ではどうやって友人を作ったのか、きっかけとなったのはニューヨークに遊びに来てくれた台湾人の友人でした。

数年間大学生活でナッシュビルに住んでいた彼女が自国に本格帰国する前にと私に会いにはるばるニューヨークまで来てくれたのですが、その時に「友達はできた?」と聞いてきたのです。

私が正直に「全然できない。」と言うと、「私もナッシュビルでやってたんだけど、これがオススメだよ」と教えてくれたのがMeetupでした。

 

Meetupとは何ぞや?

 

Meetupとは、ニューヨークに本社を置くミートアップ社が2002年に開始したサービスで、
同じ興味を持った人と時間を共有することができる交流会のようなもの。
 
友人曰はく色んなコミュニティのグループがあって、参加者同士の交流の場としてイベントが開催されるから、そこで同じ趣味の仲間を作ったら楽しいよ、とのことでした。
 
早速、帰宅後Meetupのページを開いてみるとそれはそれは本当に色んなジャンルのグループがあり、定期的にイベントが行われているようでした。
 
無料のものから参加費1万円以上するものまでさまざまで、数々のグループを見ているだけでも面白いです。

 

実際にMeetupのグループイベントに参加してみた

まずはヨガのグループに入り、イベントの申し込みをしました。

当日ドキドキしながら行ってみると約30人ほどの男女が集まっており、1人1人軽く自己紹介をすることに。

ニューヨーク生まれのニューヨーカーはもちろんのこと、他の都市出身のアメリカ人、それからニューヨーク在住のインド人、フランス人、プエルトリコ人、ロシア人、ポーランド人、韓国人、エクアドル人、アイルランド人に、ジャマイカ人、ギリシャ人、、、本当に色んな人が参加していました。

ちなみに日本人は私一人だったのですが、なんとヨガが終わった頃には自分の近くにいた人たちと打ち解け、メアド交換までしていました。

 

ミートアップ、凄い!!!あっという間に知り合いできた!

 

孤独とはサヨナラ!

 
 
そのグループは毎週ヨガの小規模イベントをしていたので私も予定が入っていない日は参加するようになり、本当にたくさんの友人ができました。

(特にニューヨークは人口が多いのでMeetupが盛んなようです。同じアメリカでももっと田舎に住んでいる友人は、周りで活動しているMeetupグループはないと言ってました・・。)

 

しかし、やはり近所の知り合いや仕事関係とは違い、同じ趣味を持つからこそ生まれる友情というのは良いですね。

そのグループでできた友達の多くはすでにニューヨークを離れていますが、未だに連絡を取り合っています。(ニューヨークは出会いも多いが別れも多い)
 

Meetupには本当に色々なグループがある

 

そのヨガ以降も、私はいくつものグループに参加しました。

ニューヨーク新参者のためのグループ、

ランナーの会、

ニューヨーク中の美術館を巡るグループ、

サイクリング愛好会、

英語で多言語を習う集まり等。

 
 
Meetupはそれ以外にも色々なコミュニティがあり、起業家たちのビジネス情報交換会人脈作り、旅仲間を作って一緒に旅行するグループ、ネコ好きの集まり、 面白いところではコスプレグループや瞑想をするだけの集まりまであるのです。

 

グループにもよるかもしれませんが、基本的にイベントに参加するもしないも自由です。
ただ、参加の申し込みをした後に用事等で参加できなくなった場合はキャンセル手続きをしてください。
 
参加表明も、キャンセルの手続きもMeetupのページにてクリック1つでできるのでとても簡単です。

 

ぜひMeetupのページにアクセスしてあなたのお住まいのエリアや趣味などから検索してみてください。

きっと気に入るグループに出会えるはずです。

 
 
あ、中にはイベント初回から、主催者の個人宅に集合するようなグループもあるみたいです。
いきなり個人宅に行くのはさすがにちょっと怖い・・・と私は思ってしまいます。

もちろん自己責任ですが、そういったグループに参加する時はどうか気を付けて。

 

Meetupでできた最高の思い出は

渡米後、たくさんのコミュニティに参加し、本当にいろいろな人と知り合い、Meetupには感謝してもしきれません。

ニューヨークに来てすぐの頃の「友達が全然できない・・・」と暗くなっていた頃の自分がウソのように、毎日が充実しています。

 

どのイベントも忘れられない良い思い出なのですが、中でもランニングのグループメンバーたちと、隣のニュージャージー州に遠征に行ったのが一番の思い出です。

30度超の気温の中、ドリンクを飲みながら和気藹々と走り、ニュージャージーまで。

ニュージャージーのモーテルで一泊して帰って来たのですが、今までの人生の中でも断トツに過酷で楽しいランだったこともあり、1年以上経った今でも忘れられません。

 

渡米当時には、まさかこんなにもたくさんの趣味仲間ができるとは夢にも思いませんでした。

Meetup、うまく利用するとすごく活動的になれますし、友達もたくさんできます。気になる方はぜひ覗いてみてください。



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初めまして。私はアメリカ在住のオリビアです。植物が大好きな猫を飼っています。UFOやネイティブアメリカンに興味津々。また砂漠と海とバチャータ、薔薇風味の食べ物が大好きな変わり者。多趣味だけど飽きっぽく、長年ずっと継続しているのは語学の学習のみ。よろしくお願いします。
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